Archive for March, 2012

Τη δυνατότητα συμμετοχής στη διαμόρφωση των πολιτικών της Ευρωπαϊκής Ένωσης θα έχουν από αύριο, 1 Απριλίου, όλοι οι Ευρωπαίοι πολίτες με την έναρξη της Πρωτοβουλίας των Ευρωπαίων Πολιτών (European Citizens’ Initiative- ECI).

Η εν λόγω Πρωτοβουλία θα επιτρέπει την πρόταση νομοθετικών ρυθμίσεων από τους πολίτες προς την Ευρωπαϊκή Επιτροπή με στόχο την ευρύτερη συμμετοχή και επιρροή τους στις πολιτικές αποφάσεις της Ένωσης, ενδυναμώνοντας με αυτόν τον τρόπο περισσότερο τη δημοκρατία και προωθώντας τη λειτουργία της Κοινωνίας των Πολιτών. Απώτερος στόχος είναι η δημιουργία μιας κοινής Ευρωπαϊκής ταυτότητας ή ακόμη και μιας Πανευρωπαϊκής δημόσιας σφαίρας, το έλλειμμα της οποίας έχει ίσως μέχρι στιγμής αποτρέψει τη διαδικασία της Ευρωπαϊκής Ολοκλήρωσης.

Η Πρωτοβουλία των Ευρωπαίων Πολιτών προβλέπεται από το άρθρο 11 της Συνθήκης της Λισαβόνας και επιτρέπει σε ένα εκατομμύριο πολίτες, οι οποίοι πρέπει να προέρχονται από το ένα τέταρτο του συνολικού αριθμού κρατών- μελών της Ευρωπαϊκής Ένωσης, να θέσουν υπόψη της Κομισιόν νομοθετικές πράξεις αναφορικά με τους τομείς ευθύνης της. Οι σχετικές υπογραφές της Πρωτοβουλίας συλλέγονται στο διάστημα ενός μηνός και εγκρίνονται από τις κατά τόπους Αρχές. Στη συνέχεια, δίνεται το περιθώριο των τριών μηνών στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή προκειμένου να εξετάσει την εν λόγω πρόταση και να αποφασίσει πως θα τη χειριστεί.

Για περισσότερες πληροφορίες:

European Citizens’ Initiative (ECI)

Green Paper on European Citizens’ Initiative

The European Citizens Initiative Pocket Guide

citizens-initiative.eu

europeanmovement.eu

Αφορμή για την πρόσφατη επίσκεψη του Ποντίφικα στη Λατινική Αμερική στάθηκε ο εορτασμός των 400 ετών από την ανακάλυψη του ιερού αγάλματος της τοπικής Παναγίας, προστάτιδας της Κούβας, στο πλαίσιο του οποίου συναντήθηκε όχι μόνο με την τρέχουσα πολιτική ηγεσία, αλλά και με τον πατέρα-ηγέτη της χώρας, συνομήλικό του και αποσυρμένο εδώ και έξι χρόνια από την ενεργό δράση για λόγους υγείας, Φιντέλ Κάστρο. Μια συνάντηση ιστορική και με συμβολική περισσότερο σημασία…

Η πραγματική αιτία ωστόσο, σύμφωνα με τον Ξένο Τύπο, οφείλεται στην προσπάθεια ενδυνάμωσης του Καθολικισμού στην περιοχή, ο οποίος τα τελευταία χρόνια χάνει έδαφος από τους Αμερικανούς Ευαγγελιστές και τα παρακλάδια αυτών. Σε αυτήν τη μέχρι πρότινος άθεη χώρα, όπου το Κομμουνιστικό Κόμμα δεχόταν βάσει Καταστατικού μόνο τους μη πιστούς σε ένα Θεό έως τις αρχές της δεκαετίας του ’90, ο Κομμουνισμός αποτελούσε τη μόνη θρησκεία και το σημείο αναφοράς του λαού.

Τα χρόνια όμως του εμπάργκο και της απομόνωσης της Κούβας από τον έξω κόσμο σε συνδυασμό με ένα απολυταρχικό καθεστώς που δε σέβεται τα ανθρώπινα δικαιώματα έστρεψαν τους πολίτες στη λύση που πρότειναν οι Ευαγγελιστές. Σε μια πίστη που σώζει και δίνει ελπίδα χωρίς διαμεσολαβητές, εκκλησία και κληρικούς, αλλά σε απευθείας σύνδεση με το Θείο. Μια πίστη πιο ανθρώπινη και πιο εφικτή, που δε σχετίζεται με την πολιτική, μια πρακτική που υιοθετήθηκε από τους Καθολικούς και δεν απέδωσε μακροπρόθεσμα.

Από την άλλη, η επίσκεψη του Πάπα Βενέδικτου του 16ου στόχευε στην ενίσχυση της εικόνας του, πέρα από του ρόλου του, καθώς σε σχέση με τον προκάτοχό του, Πάπα Ιωάννη Παύλο τον Δεύτερο, που είχε πρωτοεπισκεφτεί το νησί το 1998, ο πρώτος θεωρείται περισσότερο ψυχρός και απόμακρος, μη απολαμβάνοντας τη δημοφιλία του εκλιπόντος… ίσως και λόγω καταγωγής. Αναλυτές μάλιστα σημειώνουν ότι ακόμη και η επιλογή ενός μη Λατίνου Ποντίφικα ενίσχυσε το ήδη μεγάλο χάσμα της Καθολικής Εκκλησίας με τους πιστούς της Λατινικής Αμερικής.

Χάσμα που ο εν ενεργεία Πάπας προσπάθησε να γεφυρώσει με τις δηλώσεις του, ζητώντας να αναγνωριστεί η Μεγάλη Παρασκευή ως επίσημη αργία, όπως είχαν κηρυχθεί και τα Χριστούγεννα στην τελευταία επίσκεψη του Πάπα Ιωάννη Παύλου του Δεύτερου. Παράλληλα, παραίνεσε το πολιτικό σύστημα να σεβαστεί τις προσωπικές ελευθερίες και να αλλάξει για να ανταποκρίνεται στην πραγματικότητα και τις ανάγκες τις εποχής, χωρίς όμως να επιδοκιμαστεί από την πολιτική ηγεσία που χαρακτήρισε το υπάρχον Μαρξιστικό Κομμουνιστικό Καθεστώς βιώσιμο.

Ένα καθεστώς, που, σύμφωνα με προσωπικές καταγγελίες κατοίκων, ανάγκασε τους πιστούς να παραβρεθούν στο δημόσιο κήρυγμα του Ποντίφικα, προκειμένου να αποδειχθεί και αριθμητικά η αποδοχή των λεγομένων του…

Με πληροφορίες από: CubaDebate.cu, Al Jazeera, CNN, The New York Times, euronews, La repubblica, Corriere della sera.

Την απάντηση στην παραπάνω ερώτηση μπορούν σίγουρα να δώσουν οι Τούρκοι διπλωμάτες, καθώς πρόκειται για τακτική την οποία εφαρμόζουν για μεγάλο χρονικό διάστημα. Και μπορεί η αποτελεσματικότητα της εν λόγω συμπεριφοράς να αμφισβητείται από τους Έλληνες ομολόγους τους, σίγουρα όμως δημιουργεί πιέσεις και κερδίζει σε χρόνο, αν όχι σε εντυπώσεις…

Όταν λοιπόν ο τούρκος Πρωθυπουργός Ταγίπ Ερντογάν προανήγγειλε την  επαναλειτουργία της Θεολογικής σχολής της Χάλκης στη συνάντησή του με τον Μπαράκ Ομπάμα στη Σεούλ, οι γνωρίζοντες αντιλήφθησαν πως δεν πρόκειται για μια πράξη καλής θέλησης στο πλαίσιο της εξομάλυνσης των σχέσεων των δύο χωρών, αλλά για ακόμη έναν άσο στο μανίκι της Τουρκικής διπλωματίας ενόψει της ανάληψης της προεδρίας της Ε.Ε. από την Κυπριακή Δημοκρατία τον Ιούλιο.

Το ίδιο διάστημα, η τουρκική πλευρά  σκοπεύει να ανοίξει την πόλη της Αμμοχώστου, μια πόλη-φάντασμα εδώ και 38 χρόνια, επιτρέποντας την επιστροφή των Ελληνοκυπρίων. Σχετικά με τη συγκεκριμένη ανακοίνωση, η Κύπρια υπουργός Εξωτερικών, Ερατώ Κοζάκου Μαρκουλλή, τόνισε ότι μια τέτοια ενέργεια θα αποτελούσε κατάφωρη παραβίαση των ψηφισμάτων του Συμβουλίου Ασφαλείας 550 και 789, τα οποία ζητούν τη μεταβίβαση της κλειστής περιοχής της Αμμοχώστου σε διοίκηση των Ηνωμένων Εθνών και επιστροφή των νόμιμων κατοίκων.

Οι παραπάνω κινήσεις προάγουν το προφίλ μιας χώρας που πλέον σέβεται τα ανθρώπινα δικαιώματα και προστατεύει τις θρησκευτικές μειονότητες, όπως σημείωσε και ο Αμερικανός πρόεδρος στο περιθώριο της συνόδου με θέμα την πυρηνική ασφάλεια. Μιας χώρας με βαθιά επιθυμία για πλήρη ένταξη ως μέλος στην Ευρωπαϊκή Ένωση. Μαρτυρούν ωστόσο και μια διάθεση επαναπροσέγγισης (;) με τη γείτονα χώρα Ελλάδα. Με ποιο αντίτιμο όμως;

Οι δηλώσεις του Τουρκοκύπριου ηγέτη, Ντερβίς Ερογλου, λίγες ώρες μετά την ανακοίνωση της επαναλειτουργίας της Θεολογικής Σχολής της Χάλκης δίνουν μια ενδεικτική απάντηση, καθώς ο ίδιος καλεί την Ελλάδα να προβεί σε μια αμοιβαία πράξη, συναισθανόμενη τις αντίστοιχες ευθύνες τις ως μια δημοκρατική Ευρωπαϊκή χώρα. Παράλληλα, τονίζει πως οι προηγούμενες ηγεσίες δεν τήρησαν τις σχετικές υποσχέσεις τους, υπονοώντας τη λειτουργία Μουσουλμανικού τεμένους στην Αθήνα, αλλά και την επανεξέταση των δικαιωμάτων της Μουσουλμανικής μειονότητας της Θράκης.

Από την άλλη, υπάρχουν και φωνές που κατηγορούν το Οικουμενικό Πατριαρχείο για τη μέχρι σήμερα παθητική του στάση στο θέμα και την αδυναμία του να αναλάβει πρωτοβουλίες που θα εξασφαλίσουν την επαναλειτουργία της Σχολής έστω και με διαφορετικό καθεστώς από αυτό του 1971 οπότε και έκλεισε.

The Onassis Foundation came with a proposal to alternate and rethink of the centre of Athens through organizing and funding a European Architectural Competition. The project named RETHINK ATHENS is centered around Panepistimiou Street with the goals to:

  1. Make the city centre a destination for people instead of a traffic area for automobiles
  2. Functionally, aesthetically and environmentally upgrade the city centre
  3. Reinforce the commercial, administrative and financial activities of the city
  4. Re-inhabit the city centre
  5. Highlight the historical and cultural profile of the capital
  6. Offer quality of life to all citizens

In the official presentation a couple days ago it was mentioned that it will be funded with European funds designed for the support of European cities and their incorporation into networks and cultural galaxies. Hopefully it will be completed by 2015 reaching the cost of 200 million euros.

The Foundation is already collaborating with the Greek Ministries of Environment, Energy and Climate Change, and of Transport, Infrastructure and Networks, together with other organizations that will contribute and coordinate the project.

The public, citizens and entrepreneurs of Athens are able to discuss and express their opinions through the social media (Facebook, twitter), something happened for the first time.

(more…)

Two countries, sharing the same sea that divides them. Greece and Turkey. Since I was born, and way before my humble existence, the enemy was known, lurking on the other side of Aegean.

But economic crisis bring people together, not in means of solidarity though. In order to survive (?), since you are incapable of managing your own pocket and you are sort of money you make peace even with your worst rival, yet sponsor, as part of the country’s largest privatization plan imposed by its creditors.

The “saving solution” includes the selling out of ports, airports, power plants, highways and energy firms (plus lives, dreams, hope but, who cares about that…). Of course, they had to be first degraded. And only then they could be sold “bir para” as Turks say (means at very low cost). That plan of depreciation has launched some years ago and it has been tested on other continents too.

So the Greek officials started to favour a collaboration with the so far enemy in the name of development. “One third of Greek land is on sale”, said Panos Protopsaltis, head of Privatization Program of the Hellenic Republic Asset Development Fund, speaking at a meeting organized in Istanbul. In the absence of other Western investors, he encouraged Turkish business people to take advantage of the… low prices. Moreover, the program aims to generate nearly 19 billion euros (cash) by 2015.

(more…)